深海珊瑚是海洋中生长最慢与年纪最老的动物,有些种类活超过四千年,它们支撑了生态系统的物种多样性。事实上,百分之二十的已知深海珊瑚可以在美国海岸线海平面下至少五十公尺深的地方被发现。深海海绵可以长到小卡车般的大小,并且可能对某些疾病,例如胰脏癌的治疗有帮助。很多种类创造了复杂的栖息地,提供了庇护所,食物,与育儿室给商业上重要的石斑鱼,鲷鱼,鲈鱼,岩鱼,虾子与螃蟹。

红树珊瑚与一群年轻的太平洋鳕鱼。

美国国家海洋暨大气总署的最新报告「美国的深海珊瑚和海绵生态系统状况」解释过去几十年来深海珊瑚研究的进步与这个新的资讯如何使深海保育发展。每一个报告的13个同行评审章节都是由美国的著名研究人员撰写的。六个区域性章节为新的研究做出总结(大部分是由国家海洋暨大气总署领导)并且解释了研究结果如何带领深海管理的进步。研究同时也分享了珊瑚和海绵的分类,物种分布,鱼群栖息地和人类活动的影响。

这些章节作为2007年首次发行的「美国深海珊瑚生态系统报告」后的十年更新,并且提供了美国深海海绵生态系统的首次观察。自从首次报告以来的发现,也造就了62种美国新品种深海珊瑚的描述与逐渐增加的认识,并且包括了线上,同行评审的物种清单作为报告的补充。

西北夏威夷群岛旁的软珊瑚。

六个额外的章节聚焦在交互的主题,包括物种的发现,珊瑚跟海绵与捕鱼装置的互动,黑珊瑚收成的管理,栖息地模型的进步,珊瑚老化和生长率研究的进展与最新的珊瑚基因与复制的知识。报告中所展现的研究加深了我们对深海珊瑚与海绵如何对生态系统与永续渔业有贡献的了解。

以下是报告中的重点:

  • 从2017年年以来,62种新品种深海珊瑚被描写。
  • 在美国每个地区都发现了新的多样化和密集的深海珊瑚「花园」,特别是在阿拉斯加,有新证据指出那里它们作为与鱼群的栖息地有国家性与国际性的重要性。
  • 沿着西岸国际海洋保护区的扩大保护了深海珊瑚与海绵。
  • 对之前尚未探勘的美国太平洋岛斜坡,海脊与海底山进行为期三年的探勘与研究活动成果。
  • 在「深水地平线」油污外漏后深海珊瑚的破坏与管理回应。
  • 栖息地模型的应用以用来保护38000平方英哩东北部深海,它也帮助美国成为深海保育的领头羊。
  • 加强东南地区的保护,其中包括世界上最大量集中之一的深海珊瑚礁。
  • 美国深海珊瑚和海绵生态系统的最新保护状况和威胁分析,揭示了像是深海采矿等新兴工业对保育的进步与潜在的影响。

深海珊瑚与海绵对于人类破坏海底或是转换周遭环境的活动是极度脆弱的,而且一旦遭到破坏,可能得花数世纪去完全复原。这份报告可以作为进一步的了解与保护生态系统持续研究的基准。

国家海洋暨大气总署在深海珊瑚与海绵生态系统的研究上是由在「栖息地保护处」中的「深海珊瑚研究与技术计画」所进行的,该处致力于绘制和描绘深海生态系统,并且分享需要保护这些有价值和脆弱的栖地的相关资讯。这项计画与数个国家海洋暨大气总署的部门,其他的联邦机构与广大领域的学术科学家一起合作。负责人正在使用国家海洋暨大气总署的「深海珊瑚研究与技术计画」的发现与科学研究去作出明智的决定。

文章来源: www.fisheries.noaa.gov  ;阅读原文

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