透过基因工程来保护魔鬼鱼

魔鬼鱼是鬼蝠魟的近亲。它们喜欢群聚在一起,某些种类还会跳出水面。因为如此,它们是许多潜水客的最爱,但这些迷人的生物近年来受到人类的威胁,其中很大的原因是「鳃板交易」。

每年世界各地有大量的魔鬼鱼被拖出水面,并且在沙滩上被宰杀。这全是为了取得魔鬼鱼羽毛状的鳃板,魔鬼鱼利用鳃板来过滤它们的猎物,像是浮游生物或小鱼。这些鳃板在亚洲的一部份国家被贩售只因为没有科学证明的中药疗效。

不幸地,魔鬼鱼常常成为捕捉的目标,并且因此死亡。更糟糕的是,九种魔鬼鱼是出名的繁殖缓慢的软骨鱼类,雌性花费数年到达可生殖的状态并且几年内只产下一个后代。这些种类近年来有很大的衰退,在某些地方,衰退率更达99%。

Devil Rays In Distress

Killed for their gills, these graceful creatures are in distress. SHARE if you support #CITES4Seas

Racing Extinction 貼上了 2016年9月21日

新的法规

2016年的九月与十月,在南非约翰尼斯堡召开的第十七次濒临绝种野生动植物国际贸易公约会议[Convention on the International Trade in Endangered Species (CITES) ]; 183个国家代表共同协议有关九种魔鬼鱼的贸易规则。

我非常幸运能够参与这场会议,并且看着提案以三分之二多数决通过。这些新的规定将会在2017年年四月开始实行,从那时起,魔鬼鱼与其任何一部分的交易将成非法。

The famed leap/ Shutterstock

基因辨识

对于将实施的魔鬼鱼相关法规有一个问题;?如何去区辨它们的种类市场中贩售的常常只剩下鳃板有鉴于此,魔鬼鱼的清单也会有助于现存受保护的鬼蝠魟。

我的很大一部分工作是开发可以辨认魔鬼鱼(或它们的任何一部分)与了解它们来源的可追踪性工具。目的是为了帮助新实施的法规加强与监测非法行动。我同时也在鬼蝠魟方面也有做相关的工具。

Manta ray: will also benefit from devil ray protection/ Shutterstock

基本上,我们将已知种类的组织检体与一些DNA的取下。这使我们能建构各种类的出基因特征,并以此对未知的个体做比较。我们在寻找基因组中最小的特别的最小的部分,那使我们能够辨识出种类及来源。

这项计画幸运地获得了许多国际研究与组织的支持,并且这项计画成为世界上最广泛的魔鬼鱼与鬼蝠魟组织检体资料库;我们希望能对新法规有相当地帮助。

文章来源: The Conversation; 阅读原文.