聖地牙哥加利福尼亞大學斯克里普斯海洋研究所的研究學者是一個國際團隊的一部分,這個團隊首次使用水聲學以比較海洋保護區(MPAs)內外的魚群豐富度。

他們發現在受墨西哥保護的普爾莫角國家公園內的魚群豐富度是在國家公園外的四倍。研究人員表示,水聲學指出了一種新的、更具成本效益的魚群種類群評估方法。

「很多國家的管理者與學者花了很多財政資源去評估海洋保護區」斯克里普大學的一位海洋環境學家,同時也是共同研究學者Octavio Aburto說道,「這次的研究結果展現出是有可能地以更快、更便宜的方法使用水聲科技產生更多海洋保護區內海洋資源的資訊,減少了政府在海洋保育的更多花費。」

「水聲學作為檢測海洋保護區成效與海洋魚類社群的棲息地類型的工具」這篇研究出現在一月十五日的科學報告期刊上。國家科學基金會、巴加海岸研究所、國際社區基金會、大衛與呂希爾基金會、赫爾姆斯利慈善信託共同資助了這項研究。

魚群游過普爾莫角國家公園的礁岩

從2002年以來,斯克里普斯的學者已經在普爾莫角做了好幾個研究。1995年,當地的漁夫創建了71 平方公里(27平方英里)的海底公園,以保護他們捕撈的水域。目前此海洋保護區被認為是最成功的,就維持永續漁業來說,船隊正在超越海洋保護區的範圍內運作。在那裡,就像在世界上其他地方一樣,沿岸海洋生物的調查是由潛水員進行目測普查的。

研究學者用船上的水聲設備製造的聲波測量海洋保護區內的水域,為了描繪出魚群與海洋生物的輪廓。它們展現出橫斷面,並且掃描成排的水柱。它們同樣地測量海洋保護區 外的水域。魚群密度、總生物量、個體的大小,在海洋保護區內明顯地比較好。與在海洋保護區外相比,礁岩上的物種豐富度是五十倍高,「同時突顯出棲地複雜度與魚群保護對魚群種類的重要性。」

「水聲學與海洋保護區皆有完善的建立,但使用前者去評估後者是新穎的,」現任德克薩斯大學的學者,之前在英國班戈大學執行這項研究的Jack Egerton說道,「經由這項研究,我們可以看見普爾莫角國家公園內對魚群數量有多麼重要。」

雖然聲學調查可以比水下目測普查快得多,但學者承認魚的尺寸只能測量出接近的,而且這個方法無法提供特定種類的資訊。然而,他們推斷水聲學方法仍然對於測量出海洋保護區的益處有用,因為傳統測量方法時常花費過高並且受潛水極限深度與水的清澈度影響而有其限制。

文章來源: phys.org閱讀原文