深海珊瑚是海洋中生長最慢與年紀最老的動物,有些種類活超過四千年,他們支撐了生態系統的物種多樣性。事實上,百分之二十的已知深海珊瑚可以在美國海岸線海平面下至少五十公尺深的地方被發現。深海海綿可以長到小卡車般的大小,並且可能對某些疾病,例如胰臟癌的治療有幫助。很多種類創造了複雜的棲息地,提供了庇護所、食物、與育兒室給商業上重要的石斑魚、鯛魚、鱸魚、岩魚、蝦子與螃蟹。

紅樹珊瑚與一群年輕的太平洋鱈魚。

美國國家海洋暨大氣總署的最新報告「美國的深海珊瑚和海綿生態系統狀況」解釋過去幾十年來深海珊瑚研究的進步與這個新的資訊如何使深海保育發展。每一個報告的13個同行評審章節都是由美國的著名研究人員撰寫的。六個區域性章節為新的研究做出總結(大部分是由國家海洋暨大氣總署領導)並且解釋了研究結果如何帶領深海管理的進步。研究同時也分享了珊瑚和海綿的分類,物種分佈,魚群棲息地和人類活動的影響。

這些章節作為2007年首次發行的「美國深海珊瑚生態系統報告」後的十年更新,並且提供了美國深海海綿生態系統的首次觀察。自從首次報告以來的發現,也造就了62種美國新品種深海珊瑚的描述與逐漸增加的認識,並且包括了線上、同行評審的物種清單作為報告的補充。

西北夏威夷群島旁的軟珊瑚。

六個額外的章節聚焦在交互的主題,包括物種的發現、珊瑚跟海綿與捕魚裝置的互動、黑珊瑚收成的管理、棲息地模型的進步、珊瑚老化和生長率研究的進展與最新的珊瑚基因與複製的知識。報告中所展現的研究加深了我們對深海珊瑚與海綿如何對生態系統與永續漁業有貢獻的了解。

以下是報告中的重點:

  • 從2017年以來,62種新品種深海珊瑚被描寫。
  • 在美國每個地區都發現了新的多樣化和密集的深海珊瑚「花園」,特別是在阿拉斯加,有新證據指出那裡他們作為與魚群的棲息地有國家性與國際性的重要性。
  • 沿著西岸國際海洋保護區的擴大保護了深海珊瑚與海綿。
  • 對之前尚未探勘的美國太平洋島斜坡、海脊與海底山進行為期三年的探勘與研究活動成果。
  • 在「深水地平線」油汙外漏後深海珊瑚的破壞與管理回應。
  • 棲息地模型的應用以用來保護38000平方英哩東北部深海,它也幫助美國成為深海保育的領頭羊。
  • 加強東南地區的保護,其中包括世界上最大量集中之一的深海珊瑚礁。
  • 美國深海珊瑚和海綿生態系統的最新保護狀況和威脅分析,揭示了像是深海採礦等新興工業對保育的進步與潛在的影響。

深海珊瑚與海綿對於人類破壞海底或是轉換周遭環境的活動是極度脆弱的,而且一旦遭到破壞,可能得花數世紀去完全復原。這份報告可以作為進一步的了解與保護生態系統持續研究的基準。

國家海洋暨大氣總署在深海珊瑚與海綿生態系統的研究上是由在「棲息地保護處」中的「深海珊瑚研究與技術計畫」所進行的,該處致力於繪製和描繪深海生態系統,並且分享需要保護這些有價值和脆弱的棲地的相關資訊。這項計畫與數個國家海洋暨大氣總署的部門、其他的聯邦機構與廣大領域的學術科學家一起合作。負責人正在使用國家海洋暨大氣總署的「深海珊瑚研究與技術計畫」的發現與科學研究去作出明智的決定。

文章來源: www.fisheries.noaa.gov  ;閱讀原文

發表迴響

你的電子郵件位址並不會被公開。 必要欄位標記為 *