藍鯨是地球上最大的哺乳類動物,牠可以長到多大還有甚麼小秘密我們不知道? 讓我們來一窺究竟。

藍鯨是哺乳動物

藍鯨是哺乳動物,也就是恆溫動物,會照護產下的幼子,還有,牠其實也有毛髮!
由於藍鯨是哺乳動物,理所當然和人類一樣是用肺呼吸。當牠們呼氣時,呼出的空氣不但可上升超過20英尺也能從遠方被看到。

藍鯨是鯨類動物

所有的鯨魚,包括藍鯨都是鯨類動物。鯨類動物一詞的原意來自拉丁文的”巨型海洋生物”,以及希臘語的”海中怪物”。
藍鯨會上下波推動自己尾巴。牠們有鯨脂保護身體,同時擁有良好的聽覺以及能讓他們生存在深海的適應能力,包括靈活的骨架、以及血液中二氧化碳的高耐受性。

藍鯨為地球上最大的生物

藍鯨現為地球上最大的動物,而且也被認為是地球上曾生活過最大的生物。目前優游於大海中的藍鯨可成長至90多英尺,體重重達200噸(400000磅)。
而一隻藍鯨的心臟大小就如一輛小汽車的大小,重量約1000磅。

藍鯨以地球上最小的生物體為主食

藍鯨的食物是磷蝦,身長平均約2英寸。牠們也吃其餘的小型生物,像是橈腳類。
屬於鬚鯨科的藍鯨,其實與長鬚鯨、座頭鯨、塞鯨以及小鬚鯨都有關係。鬚鯨科下頷到肚臍間有許多長溝狀的皮膚皺摺,稱為喉腹摺(藍鯨有55至88個喉腹摺)。這些皺褶使他們在覓食時能夠擴張喉嚨,以便進食時可以容納大量的海水與獵物。

藍鯨的舌頭重量約4頓(8000磅)

藍鯨的舌頭長度約18英尺,而重量達8000磅(一頭成年雌性非洲象)。
2010年一項研究估計,當藍鯨在進食時,嘴巴張得大到可能使另一隻藍鯨游進去。

剛出生的藍鯨寶寶身長可達25英尺

藍鯨在10至11月的妊娠期後每2至3年會產下一隻小藍鯨,而初生的鯨犢長約20至25英尺,重量約6000磅。

藍鯨小寶寶在哺乳期間每天體重可以增加100至200磅

藍鯨的哺乳時間長達7個月。哺乳期間,藍鯨寶寶每天大約喝100加侖的乳,且體重每天增加100至200磅。7個月後斷奶時,身長已長達50英尺。

藍鯨為世界上聲音最大的動物之一

藍鯨的聲音包括了脈衝、嗡嗡聲以及嘶聲,而這些聲音可能用於導航與彼此間的溝通。
藍鯨擁有非常響亮的聲音-牠們的聲音可超過180分貝(比噴氣發動機更大聲)且在15至40赫茲之間,而這聲音通常低於人類的聽覺範圍。其中像是座頭鯨與雄性藍鯨的歌唱聲。

藍鯨可能活100年以上

現在我們還不知道藍鯨的真實壽命,但平均壽命為80至90年。有一方法能得知鯨魚的壽命就是看耳栓中的發育層。用此方法推算出最為長壽的鯨魚是110歲。

因濫捕獵殺藍鯨數量幾乎滅絕

藍鯨雖然會遭到鯊魚或是逆戟鯨的攻擊,但並無太多的天敵。在1800至1900年代,藍鯨的主要天敵是人類,而光在1930到1931年間就有29419頭藍鯨遭獵殺。據估計,在人們捕鯨之前,全世界有20多萬頭藍鯨,而現在的藍鯨數量約5000頭。

References and Further Information
American Cetacean Society. Blue Whale. Accessed August 31, 2012.
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Gill, V. 2010. Blue Whale's Gigantic Mouthful Measured. BBC News. Accessed August 30, 2012.
National Geographic. Blue Whale. Accessed August 30, 2012.
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Stafford, K. Blue Whale (B. musculus). Society for Marine Mammalogy. Accessed August 31, 2012.

文章來源:  www.thoughtco.com; 閱讀原文
(by Jennifer Kennedy Updated October 09, 2017)